※ざっくり言うと※
・北アメリカには思ったより早く人類が到達していた
・学生が研究したってのがすごい
・ところで北アメリカってカナダなの?

歴史を書き直す発見がまた一つ。カナダと英国の大学研究者が行った新しい調査によると、北米に最初に到着した人類は、以前考えられていたよりも10,000年も早くベーリング地峡に渡っていました。

14,000年前の北アメリカ人類初上陸の歴史は、少なくとも24,000年前になったと言われています。言い換えれば、氷河期の最後にまでさかのぼります。これは、カナダと英国の大学によりPhys.orgに報告されました。

これは、1977年から1987年の間、カナダ北西部のブルーフィッシュ洞窟で、考古学者ジャック・シンク・マルスが発見した物体の研究に基づく結論です。研究者は、約2万8000年前、人類がその地域に住んでいたという仮説を立てました。この理論によると、他に類のない古さで、ブルーシー洞窟の馬やマンモス、バイソン、トナカイの骨が人類の活動によるものであるとする証拠がないため、科学界から非常に疑われていました。

 

歴史を変える発見

モントリオール大学人類学部の博士課程学生であるローリアン・ブルジョンは、約3万6千本の骨の破片を研究し、人類の活動の痕跡を明らかにしました。さらに、約20以上の骨が、同じタイプの活動をしていた可能性の痕跡を示しました。

モントリオール大学人類学部のアリアネ・バーク教授は、「骨の表面にある直線状のV字型に連なる線は、動物の皮膚に使われる石器によって作られたものです」と語りました。「これらは、人類によって作られた明白な印なのです。」

詳細を調べるために、ブルジョン氏は、骨をさらに放射性炭素年代測定しました。結果は素晴らしいものでした。最も古い骨の断片、舌を取り除くために使用された石器の印を示す馬の下顎骨は、放射性炭素で19,650年頃と測定されたのです。これは23,000〜24,000年前(現在までに校正された年)に相当します。

「我々の発見は、これまでの分析結果を確認し、カナダで最も早く知られている人口集積地であることを実証するものです。人類は、氷河期の最後にベーリング地峡に住んでいたことを示しているのです。」

さらにバーク教授は、人口遺伝学とベーリング地峡の残りの研究により、15,000〜24,000年前に数千人が分離して生活していることを発見しました。(ベーリング地峡は、ノースウェスト準州のマッケンジー川からロシアのレナ川に至る広大な地域です。)

「我々の発見は、【ベーリンゲンの停滞(または遺伝的隔離)の仮説】であると確信しています。」遺伝的隔離は、地理的隔離に対応していると述べています。「最後の氷河期には、北極の氷河及び草原があまりにも人類に厳しい環境のため、ベーリング地峡は他の北米から隔離されました。潜在的には避難場所だったのです。」